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永久冻土融化可能释放出埋藏已久的病原体和放射性废物

更新时间:2021-10-26 09:00:38

在我们星球的北部地区,气候非常寒冷,近900万平方英里(2300万平方公里)的地球全年都保持着冰冻状态。但随着气候变暖,冻土融化,土壤释放出被困的温室气体,这种情况正在发生变化。科学家警告说,放射性废物和危险的细菌和病毒也可能出现,可能对野生动物和人类造成危害。

这些是在一块快速融化的土地上出现的最新威胁,在这里,由甲烷爆炸造成的天坑图像已成为常规。一组科学家最近试图测量除气候明显变暖外,融化的永久冻土所造成的各种危险。他们的研究结果发表在上个月的《自然气候变化》杂志上。

美国宇航局喷气推进实验室的气候科学家、该论文的主要作者金伯利·米纳(Kimberley Miner)在欧空局的一份新闻稿中说:“了解这些大规模地球变化(如永久冻土融化)的二级和三级影响非常重要。”。“虽然与长达一百万年的物质解冻有关的一些危险已经被捕捉到,但我们距离能够准确地建模和预测它们何时何地发生还有很长的路要走。这项研究至关重要。”

有充分的理由对从冰上冒出来的病原体保持警惕。整个夏天,一组科学家报告在西藏的一个冰川中发现了28种新病毒。除了耐寒的外形外,这些病毒和细菌往往离人类足够远,以至于我们的身体可能无法识别它们是威胁。三月份,研究人员报告发现哺乳动物细胞无法识别的深海细菌。北极变暖的速度几乎是地球其他地区的三倍,这使得研究人员竞相了解变化的快速速度。

Miner说:“我们对什么样的极端微生物——长期生活在不同环境中的微生物——有可能重新出现还知之甚少。”。“这些微生物与巨型树獭或猛犸象等生物共同进化,我们不知道它们被释放到我们的生态系统后会做什么。”

前提是,一旦这些微生物解冻,它们将与融水混合并扩散到整个环境中,有可能产生新的抗抗生素微生物菌株。据欧空局称,到目前为止,西伯利亚深层永久冻土中已有100种微生物被发现具有抗生素耐药性。除了迄今为止被封锁的甲烷、二氧化碳、细菌和病毒之外,还有来自采矿业的废料和被冻结在地下但现在会渗入周围环境的化学品。

这甚至没有考虑到正在融化的土地所能做的,在某些情况下,已经对基础设施产生了影响。去年夏天,融化的永久冻土导致了俄罗斯北极的大规模柴油泄漏。2018年发表的研究表明,北极地区的400万人以及该地区三分之一的基础设施将受到地面崩塌的影响。

欧空局的气候和地球科学家迭戈·费尔南德斯(Diego Fernández)在同一份新闻稿中说,“美国宇航局和欧空局正在联手促进跨大西洋的科学合作,以确保我们发展坚实的科学和知识,从而使决策者掌握正确的信息,帮助解决这些问题。”

这一警告谨慎地提醒我们,人类导致地球变暖是一个前所未有的实验,我们无法预测其所有后果。如果不加控制的温室气体排放继续下去,新的疾病可能是我们最不担心的。

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